Op 26 maart 2020 is het een jaar geleden dat Laura Tolsma ons ontviel. Haar spirit leeft voort door de bezieling die haar kenmerkte en de levenswijsheid die ze achterliet. ‘Ze bracht altijd iets mee, een inzicht, feedback, waar ze ook ging’, vertelt Bas van Nieuwkerk, echtgenoot en zakelijk partner van Laura. Kees Donker, voormalig directeur OIZ, vertelt: ‘Ze dwong respect af over hoe zij met haar ziekte om ging en zich tot het laatst inzette.’  

Laura Tolsma

‘Toen ik haar ontmoette, was ze altijd onderweg naar klanten voor Technology To Serve, het bedrijf opgericht door haar vader. Ze was product owner, projectmanager, implementatie- en scholingsdeskundig en leidde het bedrijf operationeel. Ze was vol ambitie, leven en had een droom waarbij ze niets schuwde, geen inzet was haar te groot’, vertelt Bas van Nieuwkerk.

Ze wist voor iedereen iets mee te brengen

In de jaren die volgden, werden Van Nieuwkerk en Tolsma partners, zowel privé als zakelijk. ‘Als partner was ze optimistisch, positief, kritisch en beïnvloedde ze mijn leven. Ze wist mij privé en zakelijk altijd op de juiste koers te zetten. Ze bracht eigenlijk voor iedereen die ze ontmoette iets mee: een nieuw inzicht, positieve feedback, een nieuwe insteek. Ze wilde overal waarde creëren en ging met iedereen in gesprek.’

Ook binnen OIZ bracht ze die waarde, vertelt Kees Donker, voormalig directeur van de belangenorganisatie: ‘Slechts enkele leden waren zo actief als Laura. Ze had altijd wel iets op te merken, stelde goede vragen en het was prettig om eens een vrouw in deze industrie te zien. Toen het bestuur behoefte had aan nieuwe leden, benaderden we Laura. Ze moest er over nadenken, want, zo zei ze, als ze het deed, wilde ze het goed doen.’ 

De zorgmarkt naar een hoger niveau tillen

Laura besloot het directeurschap van TTS Technology To Serve over te dragen aan Bas van Nieuwkerk, zodat zij zich kon richten op het gezin én het veroorzaken van verandering in de markt. Van Nieuwkerk: ‘Ze bleef altijd betrokken bij het bedrijf, maar wilde meer zingeving. Ze wilde standaardisatie in de zorg stimuleren en deelnemen aan een denktank om de software voor de zorg te verbeteren.’ 

‘Vanaf het eerste moment dat ze in het bestuur van OIZ plaatsnam, heb ik veel aan haar gehad. Ze nam goede relaties, ideeën en een duidelijke visie mee. Voor mij als directeur was dat heel vervelend’, zegt Donker met een knipoog. ‘Ze had een duidelijke mening en die sprak ze ook uit. Ze kon over de schaduw van haar eigen bedrijf heenstappen. Ze ging de discussie aan en dacht vooral na over hoe de markt als geheel kon groeien.’

Pas op het laatste moment losgelaten

In januari 2016 werd de diagnose gesteld, maar tot het einde geloofde Laura dat ze de mogelijkheid had om te overleven. ‘Dat zat in haar karakter. Ze heeft pas op het allerlaatste moment losgelaten. Ondanks de vele behandelingen en de pijn die ze had, bleef ze monter en overal kansen zien. Ze heeft alles aangegrepen om beter te worden en tot het laatst bleef ze mensen verbinden en zich inzetten voor de zorg’, aldus Van Nieuwkerk.

Donker: ‘Ze heeft veel respect afgedwongen over hoe ze met haar ziekte omging. Toen ze al flink ziek was, kwamen we naar Harderwijk waar we in haar achtertuin hebben vergaderd. Ze keek op zo’n typisch praktische manier naar haar ziekte. Ik kon haar ook altijd bellen als ik ergens mee zat. Dan luisterde ze, maar soms zei ze ook: ‘Maak je niet zo druk.’ Donker wordt stil en vervolgt: ‘Ze wordt zeer gemist.’

Partijen bij elkaar brengen

Laura Tolsma geloofde de gezondheidszorg gebaat was bij samenwerking tussen softwareontwikkelaars voor een naadloze keten en overdracht van data. Ze steeg daarvoor uit boven haar functie. Van Nieuwkerk: ‘Ze was eigenaar, oprichter, bedenker, visionair, ze had operationele kennis en ze wist hoe ze partijen bij elkaar moest brengen. En ze had geen ego-problemen, die kan je niet gebruiken als je het hele plaatje wilt zien.’

Op 26 maart 2019 overleed Laura Tolsma en veroorzaakte daarmee een schokgolf in haar omgeving en de markt. ‘Voor mij als partner is het zwaar geweest, maar door haar houding tegelijkertijd ook dragelijk. Ze klaagde nooit, ze zag altijd kansen.’ Haar gedachtegoed leeft voort, vertelt Van Nieuwkerk: ‘Ik las de adviezen vanuit Actiz en zie dat die helemaal in lijn liggen met die van Laura. Dus gelukkig zie ik het goedkomen met de markt.’ 

Inmiddels is het bedrijf Technology To Serve samen met Care Expert ondergebracht in de TTS Groep. Bas van Nieuwkerk geeft daarbij direct leiding aan Care Expert en de dagelijkse leiding van Technology To Serve is overgenomen door Hugo Tolsma, de broer van Laura.